Tribunal del Banco Mundial anula pago de Venezuela a Exxon

 Nueva York.- 13 mar. 17 (Bloomberg) El tribunal arbitral del Banco Mundial anuló un fallo anterior que ordenaba a Venezuela pagar US$1.400 millones en daños a Exxon Mobil Corp. por la nacionalización del proyecto de crudo Cerro Negro en 2007.

 
Un comité de anulación del tribunal dijo que el fallo inicial se basó en el derecho internacional, ignorando las disposiciones aplicables de la ley local. “Al aplicar el derecho internacional en lugar de la ley nacional para determinar el alcance de los derechos expropiados, el tribunal se extralimitó en sus atribuciones”, dijo el Comité del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones, conocido como CIADI.
 
“Es una victoria”, dijo Rafael Ramírez, ex ministro de Petróleo y ex presidente de Petróleos de Venezuela SA , quien ordenó la expropiación de los activos de Exxon en 2007. El fallo demuestra que “es una mala decisión recurrir a un arbitraje internacional contra el país”, agregó en una entrevista telefónica desde Nueva York, donde ahora ocupa el cargo de embajador ante la Organización de las Naciones Unidas.
 
“Las partes del fallo sobre la debida compensación por la expropiación admitida (y legal) del Proyecto Cerro Negro son tan gravemente deficientes” según el tratado bilateral de inversión que da motivos de anulación, según la decisión.
 
Venezuela ha retrasado el pago de compensaciones derivadas de sentencias judiciales arbitrales para evitar un default en sus bonos y los de la petrolera estatal PDVSA en medio de una caída en los precios del petróleo. Exxon, con sede en Irving, Texas, fue la primera compañía petrolera internacional en abandonar Venezuela después de que el ex presidente Hugo Chávez nacionalizó los activos petroleros hace una década.
 
Todd Spitler, portavoz de Exxon, dijo que el comité reiteró parte del pago concedido en 2014 a favor de varias entidades de Exxon Mobil y que la compañía está evaluando la decisión para determinar sus siguientes acciones. Agregó que la empresa esperaba el pronto pago del gobierno de los US$180 millones, más intereses.
 
“La porción del fallo sobre la compensación por Cerro Negro, que era la mayor porción, fue anulada”, dijo el abogado de Venezuela George Kahale en una respuesta escrita a preguntas:
 
Ramírez calcula que con la decisión Venezuela podría haber ahorrado US$750 millones y el caso ahora debe ser “cerrado”. Se trataba de una “lucha contra la más poderosa compañía petrolera privada del mundo”, lo cual podría tener un impacto favorable en otro caso pendiente de expropiación con ConocoPhillips, dijo Ramírez.